La poésie du vigneron

Dominic vigneron à nantes
Les risques du métier… et l’âme du vigneron 623 934 Jardin d'Edouard

Les risques du métier… et l’âme du vigneron

Je réalise encore aujourd’hui combien il faut aimer ce métier de vigneron. Dame Nature – le gel – a faim de bourgeons, a faim de nos raisins avant même qu’ils ne soient sortis de leur gangue végétale. Ce phénomène se répète si souvent que le moral collectif est touché par cette « injustice ».

Ces dernières années, il y aura eu tant d’avrils dévastateurs : 2016, 2017, 2019, 2021, 2022… soit 5 gels en 7 ans : ce n’est plus une fréquence, c’est une habitude ! Avec des conséquences allant de 10% à 70% de pertes !

Vigneron (viticulteur) est une activité similaire à tout agriculteur, et ce risque de gel printanier n’est en fait qu’une péripétie dans notre profession, mais avec une capacité de destruction très importante, dès le début de saison.

Du cep au verre, tant d’événements peuvent intervenir et ruiner notre labeur : le climat, les ravageurs, les maladies « cryptogamiques » de la vigne…

Je n’ai jamais fait la liste exhaustive, pour ne pas me faire peur, mais on peut compter près d’une dizaine de « catastrophes » pouvant affecter le potentiel de production, la quantité de vendange qui sera récoltée en septembre.

Voici 6 mois de risques successifs :

  • gel de printemps (avril)
  • mange-bourgeons (avril)
  • escargots, cochenilles (avril-mai)
  • coulure, millerandage (juin)
  • mildiou, oïdium, black-rot (mai-août)
  • vers de grappe (juin-juillet)
  • sécheresse, échaudage (août)
  • pourriture par le Botrytis (août-septembre)
  • grêle avant récolte (septembre)
  • étourneaux (septembre)

Beaucoup de ces « agressions » sont indépendantes de la qualité de notre travail, de notre compétence, de nos choix. Les taches seront bien souvent les mêmes avec une, cinq ou dix grappes par cep ( !), ce qui se traduit par des coûts de production constants quel que soit la quantité récoltée, et donc un coût de revient par bouteille exorbitant. Aucun client n’accepterait de payer 30%, 50%, ou 100% plus cher un vin qui ne sera pas meilleur ! Nous ne pouvons pas compenser cette perte de productivité : le prix de la rareté n’existe pas pour nous.

On peut ressentir de l’ingratitude, de l’injustice, de la colère : quelle entreprise « normale » peut accepter de tels accidents ? Se maintenir sans produit à vendre alors qu’il faut toujours financer les coûts de fonctionnement ?

 

Et nous connaissons bien sûr les problématiques de toute société : réglementation, conséquences du Covid19 en 2020-2021, crises économiques, baisse inexorable de la consommation de vin en France, concurrence mondiale…

Alors pourquoi faisons-nous cela, pourquoi les vignerons exercent-ils un métier si aléatoire ? Digne du sacrifice, du sacerdoce ?

Chaque homme, chaque femme aura sa raison, ses raisons intimes, entre l’héritage d’un patrimoine familial, l’engagement humain, des prêts à rembourser, un métier…et la PASSION !

Passion ? C’est un euphémisme, tant nous acceptons la dureté du climat, la difficulté physique, les longues journées, la charge mentale de faire tourner notre entreprise avec ces aléas, motiver nos salariés. Et devoir rendre des comptes à nombre d’administrations, et notre banque…

Heureusement notre ego est nourri durant l’année : fierté d’être servi à votre table, d’être sur la carte d’un grand restaurant, recevoir les belles critiques d’un guide, recevoir un prix renommé, un post Instagram publié de Californie… Nos clients nous encouragent tous les jours : quelle satisfaction de donner du plaisir, de faire partie de vos émotions, de vos souvenirs mémorables entre amis. Être servi à votre mariage, à votre anniversaire, à Noël… une partie du vigneron est dans cette bouteille. Il en est fier !

Mais le mystère est ailleurs. La vigne a quelque chose d’ésotérique, je m’y trouve bien sans savoir pourquoi. Au milieu du vignoble, calme et apaisement, vibrations subtiles des acteurs de notre travail : nous les accompagnons. Hiver, printemps, été, automne, nous entretenons nos vignes patiemment, elles perdurent année après année. De petits arbres solides et fragiles qui peuvent vivre aussi longtemps qu’un Humain, si l’on en prend soin. Une vigne en bonne santé donnera de beaux raisins. Évidemment.

Le vin a toujours inspiré le mythe depuis qu’il existe, bien avant l’Egypte et l’antiquité. Les mythologies mentionnent souvent ce breuvage qui fait partie de notre culture. Nous vignerons, perpétuons aussi cette histoire, ce patrimoine ancestral.

Alors pour ces quelques raisons, j’accepte encore ce gel, et je me prépare une ou deux années bien difficiles puisqu’il faudra se motiver chaque jour à une petite récolte… encore… et gérer la pénurie de vin.

Soigner ces vignes qui cumulent les attaques, entretenir nos sols pour qu’ils les nourrissent, se battre à protéger les raisins qui viendront, les vinifier et les élever attentivement pour en faire des vins d’exceptions. C’est notre ambition au Jardin d’Édouard : Vincent, Dominique, Édouard travaillent chaque jour dans cet objectif…

Pour que vous retrouviez dans votre verre notre passion, notre amour : l’âme du vigneron.

Dominic vigneron à nantes
Les fleurs sont de retour dans l'agriculture bio
L’entretien des sols au Jardin d’Edouard 1024 683 Jardin d'Edouard

L’entretien des sols au Jardin d’Edouard

Agronomie et vie du sol

La viticulture englobe la vigne et son environnement : le terroir (roche en sous-sol), le sol (env. 30cm de profondeur) et les écosystèmes du sol et ” au-dessus “.
La Vie du sol est un univers peu connu : on dit que la faune du sol (micro-organismes, verres de terres, insectes multiples et petits mammifères) représente plusieurs tonnes par hectare ! A cela s’ajoute le monde végétal et les champignons.

La vigne s’enracine dans son terroir pour y puiser l’eau et les nutriments nécessaires à son métabolisme (croissance et reproduction). Mais ces derniers ne sont absorbables que grâce à la vie du sol : la faune, les bactéries et les champignons dégradent la matière organique (végétaux ou animaux en décomposition) en nutriments assimilables par les plantes. Pour un fonctionnent optimal, une symbiose doit s’instaurer entre le système racinaire de la vigne, les mycorhizes et le milieu sous-terrain (minéraux, aération, humidité, température).

Entretien des sols

L’entretien des sols a pour but de préserver ce système biologique complexe, tout en privilégiant la culture principale : la vigne pour produire le meilleur raisin. Sans l’intervention du vigneron, un vignoble se couvre d’herbes et d’arbustes qui vont rapidement concurrencer la vigne, jusqu’à dominer le milieu : le système évoluerait vers une prairie puis une forêt sauvage en quelques années. Il est donc indispensable de gérer cette concurrence : désherbage, arrachage des arbustes, ronces ou lierres…afin de privilégier le système viticole.

Bien avant notre conversion en Agriculture Biologique (2019), le désherbage chimique était utilisé depuis 30 ans comme dans la majorité des exploitations (Roundup ou équivalent). Nous l’avons réduit progressivement de 50%, 75% puis 100% en quelques années, nous permettant de mettre en place des pratiques alternatives et notamment le ” labour ” depuis 2013.

Enherbement ou travail du sol

L’alternative ancestrale au désherbage ” chimique ” est le labour. Au Jardin d’Edouard, nous parlons de ” travail du sol ” car la méthode classique conduit à une déstructuration en retournant des horizons profonds, ce qui perturbe la vie microbienne. Nous ne travaillons qu’en superficiel, soit à 5-10cm de profondeur maximum (contre 20-30cm traditionnellement). La pratique consiste à couper sous les racines de la végétation, et de laisser sécher au soleil ce sol retourné. De multiples outils sont nécessaires selon la structure du sol, la hauteur de végétation et l’humidité…la dernière alternative est le désherbage manuel, que nous appelons ” jardinage ” au domaine.

Selon la richesse des sols et les réserves hydriques, certains couverts végétaux peuvent être semés pour occuper le terrain, à la place des ” mauvaises herbes “. Notre tâche est alors de trouver le bon équilibre entre l’enherbement et la vigne.

Ecopâturage

L’écopâturage avec des brebis d’Ouessant a été entrepris depuis l’hiver 2019 : certaines parcelles sont désherbées en minimisant l’utilisation du tracteur.